Kaikkien alojen korkeakouluopiskelijoille ja vastavalmistuneille suunnattu yhteisöllinen ratkaisukilpailu 4UNI tule taas! Tulevana syksynä 2020 jo kuudetta kertaa järjestettävä haaste tuo yhteen eri alojen nuoret asiantuntijat kehittämään ratkaisuja todellisiin yhteiskunnallisiin ongelmiin.

Vuoden 2019 4UNI-voittajatiimi ROMUn matka kohti maailman muuttamista on jatkunut kevään poikkeustilanteesta huolimatta. Täysin naisvetoisen ja monitieteisen startupin puikoissa olevat Varpu Savolainen, Marie Hedström ja Esther Bronner haluavat sanojensa mukaan puuttua viheliäiseen, globaaliin muoviongelmaan. 4UNIn voittajaidea ROMU, eli roskis muoville, osaa kuitenkin paljon enemmän kuin kerätä muoviroskia. “Se kannustaa kierrättämiseen, lisää tietoisuutta ja kiinnostusta kierrätyksestä ja on hauska sekä helppo tapa tuoda muovin kierrätys sinne, missä roskia syntyy – ihmisten lähelle julkisille paikoille”, Varpu selittää.

Mitä ROMUlle ja sen perustajille Varpulle (vas.), Marielle (kesk.) ja Estherille (oik.) kuuluu nyt?

“Ei kai tässä kurjuutta kummempaa!” huikkaa Varpu. Kolmikon kevääseen on kuulunut muun muassa opiskelua ja tutustumista yrittäjyyden maailmaan. ROMUn toimintaan poikkeustilanne ei kuulemma ole juurikaan vaikuttanut, sillä kaikki perustajista eivät asu Suomessa, ja etätyöskentely oli siksi jo ennestään tuttua hommaa.

Nyt kun 4UNI-matkasta on kulunut puolisen vuotta, osaa tiimi jo tarkastella kokemusta pienen etäisyyden päästä. Päällimmäisiksi tuntemuksiksi nousevat 4UNIn ainutlaatuisuus ja toisaalta ennalta-arvaamattomuus. Esther ei sanojensa mukaan syksyllä oikeastaan tiennyt, mihin oli ryhtymässä, ja Varpu myöntää jopa toivoneensa salaa, ettei häntä valittaisi hakemusten joukosta mukaan. Marie puolestaan toivoi oppivansa paremmin suomea, mutta mukaan tarttui kasa muitakin taitoja. Lopulta kokemus oli kolmikon mielestä äärettömän arvokas, positiivinen ja opettavainen. “Oli hienoa nähdä, miten oma idea kehittyy ajan mittaan”, Esther hehkuttaa. “Ja parasta oli, että sain supertiimin, jonka kanssa oli tosi kiva tehdä töitä”, Marie täydentää. Varpu muistaa erityisesti yhden tiimin kotimatkan 4UNI-työpajan jälkeen, kun he olivat ratkaisseet ideassaan jonkin tärkeän palasen. “Onnistumisen tuoma tunne oli niin voimakas, että en saanut pidettyä hymyäni piilossa ratikan kanssamatkustajilta”, hän muistelee.

Minustako yrittäjä?

ROMUn perustajilla on akateemista osaamista ympäristö- ja energiaoikeudesta, kemiasta, biotekniikasta ja maantieteestä. Mitä he oppivat itsestään ja akateemisesta osaamisestaan 4UNIn aikana?

Varpu: “Olin opintojeni aikana usein kohdannut turhautumista siitä, että akateeminen koulutukseni ei välttämättä toisi minulle tarvittavaa osaamista saati väylää päästä konkreettisesti vaikuttamaan ympäristön tilan parantamiseen. 4UNIn aikana ymmärsin, että yrittäjyys on juuri se keino, jolla voin konkreettisesti vaikuttaa niihin ilmiöihin, jotka itse koen arvokkaiksi. Eikä siihen tarvita tietynlaista bisneskoulutusta – minun akateeminen osaamiseni riittää ja on arvokasta.”

Mariekaan ei ollut koskaan ajatellut yrittäjyyttä mahdollisena urapolkuna, mutta kertoo oppineensa 4UNIn aikana käyttämään akateemista osaamistaan yritysidean kehittämiseen ja oman yrityksen starttaamiseen: “Tärkein saamani oppi oli rohkeus kokeilla jotain uutta, vaikka se tuntuisi haastavalta.” Esther tiivistää osuvasti: “Oli hienoa huomata, miten helppoa on lopulta kehittää ja toteuttaa oman idea, kuinka paljon apua on saatavilla ja miten pitkälle pääsee, kun tiimiläiset täydentävät toisiaan.”

Ratkaisukilpailusta maailmanmuuttajiksi

Entä mitä neuvoja kolmikko antaisi opiskelijalle tai vastavalmistuneelle, joka harkitsee syksyn 2020 4UNIin osallistumista? Kannustusta ja rohkaisuja ainakin! Marie kertoo 4UNIn olleen yksi parhaista kokemuksista hänen opintojensa aikana, ja Esther korostaa, että samanlaista mahdollisuutta tuskin saa opintojen aikana enää. Varpu listaa hakemiselle kaksi syytä:

  1. “Jos on yhtään sellainen fiilis, että yhteiskunnassa on jokin vialla.”
  2. “Tai jos tuntuu siltä, että akateeminen koulutus tarjoaa läjäpäin teoriaa, mutta haluaisit jotenkin hyödyntää sitä käytännössä.”

4UNI tarjoaa osallistujilleen kaikki edellytykset viedä liike-ideat käytäntöön ja ratkaista todellisia yhteiskunnallisia ongelmia yrittäjyyden keinoin. ROMU muuttaa maailmaa teknologisella ratkaisulla, jossa yhdistyvät ympäristön arvostus, kiertotalouden tehostaminen ja ympäristökasvatus. Kolmikko uskoo, että jokaisella on mahdollisuus muuttaa maailmaa. “ROMU on hyvä esimerkki siitä, miten ihmisten tekemät pienetkin muutokset voivat parantaa ilmaston tilaa”, Marie selittää. “Jos jokainen vaikuttaa kolmeen lähipiirinsä jäseneen, niin päästään jo paljon pidemmälle”, Esther konkretisoi.

Sitä se maailman muuttaminen on: pieniä tekoja, jotka johtavat lopulta merkittäviin muutoksiin maailmassa. 4UNIssa juuri sinulla on mahdollisuus haastaa itsesi ja ottaa ensimmäinen askel. “Jos haluaa saada muutosta aikaan, ei voi jäädä tuleen makaamaan”, Varpu toteaa.

Hakuaika tulevaan 4UNIin alkaa syyskuussa 2020. Mukaan voi hakea kuka tahansa ympäristötieteilijästä filosofiin ja matemaatikosta psykologiin. Et tarvitse valmista yritysideaa tai tiimiä hakiessasi mukaan ohjelmaan – oma asenteesi ja motivaatiosi ratkaisevat. Lue lisää 4UNIn nettisivuilta!

Seuraa ROMUn meininkejä:

Teksti: Maija Leermakers

Kuvat: Jonas Simberg, Samuli Vienola (Vimugraphy)